sexta-feira, 26 de março de 2021

Como O Senhor Fez de Mim Um Sacerdote

Como O Senhor Fez de Mim Um Sacerdote
How The Lord Made A Priest Out Of Me
26 de Março, 2021

Olá, querida família Moradores do Coração, aqui é o irmão David aqui com você. É um prazer compartilhar com vocês meu testemunho hoje. O testemunho que tenho é intitulado “Como o Senhor fez de mim um sacerdote”.

Então, eu não sou de “berço católico”. Nunca soube o que um padre ministrava; Eu mal sabia quem era Jesus. Eu tinha ouvido falar do Nome. Eu fui para um acampamento cristão por dois verões perto do vale de Yosemite e durante uma estadia eu perdi meu inalador; ainda assim, de alguma forma, eu não precisei dele naquelas duas semanas. Vários eventos em minha vida não faziam sentido até que eu pudesse entender que Deus estava operando milagres para me despertar para a Verdade. Nos dois anos em que nossa família compareceu aos cultos em uma igreja presbiteriana em Los Angeles, eu só entendi a igreja como o lugar onde minha classe da Escola Dominical preparava lanches para idosos e o papel de José na peça teatral por título ‘José e o Seu Maravilhoso Manto Technicolor’ foi dado a uma menina. Fui em uma viagem missionária para Tijuana no meu último ano do ensino médio apenas porque tinha uma queda por uma garota que havia se inscrito para ir. Comi um burrito no caminho de volta para Los Angeles e tive uma intoxicação alimentar violenta. O veneno da luxúria já estava em mim. Deus não estava presente em nossa família; éramos nosso próprio clã, muito protegidos, e eu era um jovem de 18 anos extremamente ingênuo quando meus pais me enviaram para a faculdade na Costa Leste, muito confiantes de que seu filho primogênito estava a caminho. Um emprego impressionante em uma casa de revista, um portfólio sólido de aposentadoria, comida gourmet e boas férias seriam a medida do sucesso em minha vida. Mal sabiam meus pais que estavam me deixando solto em um playground de tolices pagãs. 


Eu já tinha demonstrado algum comportamento indisciplinado quando criança - roubo mesquinho, mentira patológica, correr riscos para impressionar amigos e meninas, abandonar a escola. Ofensas menores, podemos dizer. Mas nada foi capaz de controlar minha consciência o suficiente para anular uma necessidade insaciável de atenção, aprovação dos colegas e conquistar uma garota.

Meus pais são americanos trabalhadores e casados que fizeram de tudo para sustentar seus filhos. Mas uma vez que recebi a liberdade adulta, persegui ambições imprudentes e sem objetivo aos meus 20 e 30 anos com consequências estupendas; o pecado era minha bússola. Deus olha para isso e diz para si mesmo: "Bem, Eu disse a eles que a minha loucura é mais sábia, então, esse rapaz pode ser um grande sacerdote!" Se você tivesse paciência para ouvir mais detalhes sobre a minha vida antes de eu conhecer Jesus, você diria que eu era o pior candidato ao sacerdócio. Posso dizer que a única coisa que me fez mudar meus hábitos - foi a dor e a doença constantes que o veneno do pecado injetou em mim. E eu tinha uma alta tolerância à dor e ao sofrimento, crescendo com asma e alergias graves e debilitantes. Quando a vida se tornou muito difícil, nunca pensei que fosse pecado, mas simplesmente porque estava confuso e a vida era dolorosa, e não havia nada que você pudesse fazer a respeito. Eu simplesmente seguiria algum outro caminho para o pecado, na esperança de que esse novo remédio funcionasse.

Nunca me ocorreu, enquanto crescia, o que queria fazer, e sofri como um espírito errante por toda a minha vida até conhecer o Senhor. Meus pais, muito motivados a dar a melhor educação a seus filhos, sugeriam o que sabiam cada vez que eu voltava para casa, perdido e confuso, e isso sempre envolvia mais escola. Minha vida adulta jovem girou em um ciclo de acadêmicos, abandonando empregos e voltando para casa. Quando eu tinha 30 anos, já tinha dois mestrados. DOIS. No último esforço para encontrar aquele caminho de carreira tão necessário para me lançar ao sucesso, eu me coloquei na escola noturna para obter um mestrado em contabilidade, então estudei como um louco para passar nos exames de CPA extremamente difíceis, e então passei um ano com uma firma de auditoria para validar a licença. 3 anos de tortura.

Quando comecei as aulas noturnas na San Diego State University para obter o mestrado em contabilidade, a ansiedade em mim começou a assumir proporções demoníacas. Comecei a ter pesadelos horríveis e comecei a ver uma sombra escura no meu quarto à noite. Eu jogava o meu travesseiro nele. Só muito mais tarde percebi que alguém estava se projetando astralmente em meu quarto e me lançando maldições. Eu me pergunto quantas portas eu abri para dar permissão ao inimigo para me atormentar. Já me arrependi dessa nova escolha de carreira, mas disse a mim mesma que não havia como voltar atrás. Teve um momento em toda aquela bagunça em que acabei clamando a Deus, desabando no chão no meio da noite, perguntando: Deus, se você está aí, se você for real, por favor ... ajude. Eu levantei minhas mãos para o céu, esta foi minha última tentativa, a única esperança que encontrei no fundo do poço.

Gritei tudo o que restou em mim, fiquei entorpecido. E então, eu ouvi Sua voz. Não uma voz mansa e delicada, mas uma voz forte, audível, mas de alguma forma que não fazia barulho e que só eu podia ouvir. Aquele momento me convenceu de Deus, e depois de um ano procurando aquele trabalho de contabilidade na crise econômica de 2009, eu finalmente recebi uma oferta de trabalho na França, com a empresa de auditoria nº 1…. o mesmo em que meu pai se tornou um sócio investido, onde passou toda a sua carreira e se tornou extremamente bem-sucedido. Então, voltei para o exterior, para a França, pela terceira vez na vida, em junho de 2010. E a miséria continuou. Em muitos aspectos, o engano do inimigo ficou ainda mais espesso, naquele intervalo de tempo entre encontrar Deus e encontrar Jesus. Mas também começaram a ocorrer sinais ao longo do caminho e coincidências divinas que eram um farol que me impelia a seguir em frente. Por mais previsível que fosse, fui demitido daquele trabalho de auditoria depois de um ano e fui trabalhar em um restaurante japonês em Paris.

Eu acabei tentando abrir meu próprio negócio alguns anos depois na indústria de alimentos. Esses anos foram os mais difíceis - eu vi tudo vir à tona; era como se todas as trevas, mentiras, engano da nova era, impiedade e orgulho egoísta e pecaminoso se manifestassem de uma forma muito real, e eu estava lutando para despertar minha preciosa vida. Um pesadelo vivo, se você quiser. Foi horrível. Ironicamente, meu sócio comercial foi a primeira pessoa a me entregar o Evangelho - o Evangelho Místico de Jesus segundo Maria Valtorta. Também comecei a assistir a relatos de experiências de quase morte na Internet. O verão de 2015 foi decisivo - uma manhã, enquanto estava no mercado do agricultor vendendo nosso produto, comecei a vomitar. Voltei para casa mais tarde e não conseguia me mover; Eu estava no chão em posição fetal e tristeza e pesar tomaram conta de mim.

Desta vez, clamei a Jesus - por favor, Jesus, por favor, venha ficar comigo, eu preciso de você, eu preciso estar na sua presença, não posso fazer isso sozinho…. E no dia seguinte, Ele apareceu quando eu descobri o canal dos Moradores do Coração, onde aprendi que eu podia ter um relacionamento íntimo, conversa e comunhão com Jesus, vê-lo, ouvi-lo e falar com Ele. Jesus não apareceu em meu quarto naquele dia de maneira física, mas o Espírito Santo chegou com as ferramentas de que eu precisaria para aprender a ver sempre o Senhor, em vez de esperar por uma rara visitação ou visão aberta. Oh meu. Por meses a fio, eu chorei. E assim, começou o processo de libertação, que continua até hoje, de todo mundanismo, hábitos pecaminosos, apegos doentios e caminhos enganosos. Naquela época, eu estava prestes a assinar um contrato irrevogável de 9 anos com uma loja na França e logo ficaria noivo.

O Senhor apareceu em um sonho em que eu estava na joalheria com minha noiva escolhendo uma aliança. Eu me virei para olhar pela grande vitrine para a rua e vi Jesus parado do lado de fora. Ele colocou Suas mãos ao redor de Seus olhos para olhar - Ele me viu ali, e, cabisbaixo, Ele se afastou em tristeza. Acordei imediatamente com a dor e a compreensão de Seus sentimentos. Eu senti como se tivesse levado um soco no coração. Não foi fácil e certamente não foi bonito, mas abandonei os dois relacionamentos com meu bom amigo / parceiro de negócios e com minha namorada / noiva. Deus tinha outros planos para minha vida. Uma vantagem de viver no vale da morte por tanto tempo é que uma vez que Jesus é o seu Salvador, você sabe que não é o 'novo e melhorado eu' que você está vivendo, mas a SUA vida que foi dada a você de graça, totalmente imerecida, para viver por toda a eternidade.

Eu ouço o Pai falar comigo às vezes, e eu percebo, Ele não está falando sobre mim, mas para Seu Filho que vive em mim. Simplesmente não há espaço para pretensões presunçosas. Deus e eu sabemos; a vida não é algo em que sou particularmente bom. E Ele vai salvar toda a minha família de 2 pais, 2 irmãos e 2 irmãs, porque a ovelha negra de todos eles, que foi escolhida a dedo por Deus - nunca se orgulhou de ser um cristão. “Eu te tirei do chão e coloquei um anel em seu dedo, e você jamais vai se esquecer disso pelo resto da sua vida”, Deus explicaria para você.

Mas Deus não me deu as boas-vindas ao Lar apenas como o filho pródigo que sou. Quando Jesus entrou na minha vida, ou eu entrei na vida dEle, ou nós entramos na “nossa vida”, Ele me deu promessas exageradas, como ser padre. Eu não sabia o que isso significava quando Ele me disse, mas 5 anos depois, aqui estou eu, oferecendo o Santo Sacrifício da Missa e perguntando, “como vim parar aqui?” Foi um momento específico de sentar com o Senhor, e dizer (obrigado Moradores do Coração por me ensinar), quando Ele revelou o chamado em minha vida. Os cinco anos seguintes foram um labirinto de fins de semana de discernimento com ordens religiosas, conversas com padres, monges, freiras e missionários e programas de serviço de um ano, onde fui voluntário em igrejas católicas. O primeiro deles foi sob os auspícios dos Franciscanos OFM da paróquia São Camilo, fora de Washington DC. A segunda, com Nossa Senhora da Esperança, na Filadélfia, por meio do Serviço Social Católico.

Ao final de 5 anos de busca, eu sabia muito mais sobre as diferenças entre beneditinos, franciscanos, dominicanos e padres diocesanos, mas estava mais perdido do que quando comecei. Tanto que até desisti de ser padre. Comecei a fazer minhas malas para o Japão para ser um missionário por lá. Eu tinha até comprado minha passagem de avião. Coisa engraçada ao longo do caminho para se perder - é onde você e Deus se encontram. E é aqui que a história de meus pais celestiais deve ser contada para explicar como cheguei aqui, ao sacerdócio, em uma ordem religiosa, fazendo a arte que também fui chamado a fazer. Tudo caiu no meu colo, mas vamos voltar alguns anos. Como já mencionei, depois de entregar minha vida a Jesus, ou melhor, implorar a Ele que viesse à terra para me visitar, fui imediatamente conduzido ao ministério Moradores do Coração, no dia seguinte. As mensagens de Clare naquela época ensinavam o Terço da Divina Misericórdia.

Vou te dizer uma coisa, quando você está no fundo do poço e acaba de clamar a Jesus para ser salvo, ouvir sobre a revelação da Divina Misericórdia foi como ver a Guarda Costeira parar ao lado do meu naufrágio enquanto estou no congelamento, tubarão- águas infestadas, prestes a afundar. Comecei a rezar por meio daqueles terços como se fossem a escada para o navio. Lembro-me, literalmente, que corria para dizer o máximo que pudesse na hora da Divina Misericórdia. Logo fui levado de avião para fora da França, onde morava na época, de uma forma bastante milagrosa, e levado de volta para a América em estado de choque.

Uma amizade providencial em uma cozinha comunitária levou-me a frequentar os cultos de adoração em uma igreja presbiteriana. Mas a devoção da Divina Misericórdia ainda gritava em meu ouvido: "VOCÊ PRECISA DE UMA ABSOLVIÇÃO, SEU MISERÁVEL INFELIZ", e então quando o próximo Domingo da Divina Misericórdia chegou, eu fui a um padre em São Gabriel na rua. Levei vários dias angustiantes para preparar minha confissão ... e então, para minha grande consternação, disseram que eu precisava me tornar católico romano para entrar no confessionário. O que eu fiz. Fui confirmado no ano seguinte na Igreja Católica Romana em St. Patrick's em Charlotte, NC. No Domingo da Divina Misericórdia. Engraçado, hoje, enquanto escrevo este testemunho, estamos celebrando o dia da festa de São Patrício. Talvez ele tenha intercedido para chutar meu traseiro com força suficiente para finalmente sentar e escrever isso. O maravilhoso secretário da paróquia me entregou um livro, “33 dias para um Amanhecer Glorioso”. Escrito pelo padre Michael Gaitley dos Padres Marianos da Imaculada Conceição, onde resume os vários programas de consagração de 4 grandes santos, para preparar a entrega total de si mesmo a Jesus por Maria. Sim, e daquele ponto em diante, vi Maria agarrar minha mão e começar a caminhar para casa comigo. Consagrei-me a Maria na festa do Seu Imaculado Coração. Ela determinou que das 3 cidades onde eu podia ter servido com os franciscanos OFM, seria em Washington DC, porque ali está a Basílica da Imaculada Conceição, o Santuário nacional da Igreja Católica na América. Muitas missas, confissões e horas de oração foram passadas ali.

Depois de um ano de serviço, ela me orientou para servir na Nossa Senhora da Esperança na Filadélfia. E um dia, quando um carro estacionou em frente à paróquia com a placa 'Exodus', percebi que estava no lugar errado e sabia que deveria estar em outro lugar. Depois de algumas últimas tentativas frustradas de me tornar padre, desisti desse chamado e pensei, como já mencionei, que seria um missionário no Japão. Mal sabia eu que Deus iria permitir que uma praga caísse sobre meu Egito e me guiasse através das águas até a Terra Prometida do sacerdócio e da vida religiosa. Enquanto estive em Nossa Senhora da Esperança, dediquei minha Quaresma a São José e decidi que renovaria minha consagração a ele ali. Sim, depois de me consagrar a Maria, não perdi tempo em fazer o mesmo com São José. Na época, eu estava acompanhando uma aula de Kevin Zadai, online, na qual ele de repente diz: “você vai descobrir o destino de Deus para sua vida neste fim de semana”.

E adivinha? Eu descobri. Tive notícias de Clare naquele mesmo domingo. Domingo de Ramos, na verdade. Me convidando para ir ao Novo México para me juntar a uma comunidade de oração, vendida para Jesus. Eu disse sim. Em meio a uma epidemia global, foi surreal. Os últimos vestígios de mundanismo e apegos resistiram, mas eu podia ver através da fumaça e dos espelhos agora, e sabia que estava recebendo um convite incrível para “segui-lo”. E quando cheguei, sem que eu soubesse, estava uma comunidade de padres para me receber. Os Oblatos Franciscanos do Monte Carmelo. Naquele verão fui convidado a professar meus votos como franciscano de 3ª ordem e sacerdote. Sugeriu-se que o fizesse no próximo dia de festa mariana - o que foi combinado. Qual foi aquele dia de festa em particular, você pode perguntar? - o Coração Imaculado de Maria.

Maria e José me transformaram no sacerdote que Deus decidiu fazer de mim, revelando a Divina Orquestração do Espírito Santo que me maravilha cada vez que penso nisso. Quando eu estava perdido, Jesus me encontrou. Quando perdi minha vocação, eu a recebi. Deus trabalha de maneiras tão misteriosas e surpreendentes. E é um caso de família. E não precisei ir para sete anos de seminário! Ufa…. Se eu tenho este pódio para compartilhar com vocês o Amor de Deus e a Vontade Divina, por favor, deixe-me abençoar você: Deus está trazendo Sua Noiva de volta ao jardim, restaurando Sua Igreja do início. Nada poderia ser mais simples e verdadeiro do que viver a própria vocação sob o teto paternal de Maria e José. Nazaré é o paraíso na terra. E a Sagrada Família é o refúgio seguro para todas as classes sociais, não apenas para os sacerdotes.

Recentemente, Deus me lembrou das promessas que Ele me fez 5 anos antes, e que todas elas se cumpriram. "Agora", disse ele, é hora de se formar, do jardim de infância." Eu entendi - nossas vocações não são quem somos, mas o que Ele faz, e o que Ele mais ama em nós é que somos simplesmente Seus filhos pequenos e muito necessitados. Uma coisa não mudou desde que recebi a vocação para o sacerdócio. Minha necessidade insaciável de amor e aprovação. Só ficou maior, um abismo enorme, que às vezes é angustiante. Eu costumava ser doente do pecado. Agora, estou com saudades de casa. Anseio, choro, pela pátria. Devo confessar que os primeiros anos como cristão não foram fáceis para mim. Nunca pude confiar plenamente na Misericórdia de Deus, embora Ele diga, via Santa Faustina, que dizia “o maior pecador tem o maior direito à Minha Misericórdia”. Eu sei que isso é verdade - porque vejo o que Deus fez para me restaurar. Intelectualmente, entendi o que estava acontecendo. Escrituristicamente, tudo estava alinhado. Este é Deus que me ama. Mas meu coração não conseguia ficar em paz com Seus termos de contrato. Isso é grátis e para sempre? Mas então, a companheira que eu sempre esperei apareceu. O nome dela é Maria. Foi através do seu amor maternal e da intercessão celeste, ambos muito reais e ao alcance de todos, que encontrei o alívio no meu coração e a capacidade de confiar em Jesus… através dela.

Não tenho coragem de ir diretamente a Ele. Eu não sou nenhum santo. Como você pode ver, eu sou o filho da mamãe. Sempre fui e sempre serei. Não vou expor princípios teológicos ou fornecer outros milagres para convencê-lo. Tudo o que vou dizer a você é que Deus pegou um homem morto, colocou-o nos braços de Maria e transformou aquele pecador de chiqueiro em sacerdote. Isso deve ser o suficiente para despertar o seu interesse e, a partir daí, se você quiser saber mais sobre Ela, Maria revelará o quanto Ela te ama. E sim, coloco Ela em maiúscula, porque ela é minha Rainha.

Minha Rainha é a Rainha dos Céus. Eu me gabo disso. Eu espero que você também. A Sagrada Família de Nazaré vos guarde, vele por vós, vos oriente e vos abençoe. E louvado seja o Senhor Deus, Pai Nosso, Salvador Nosso, bendiga-O por Seu Amor e Misericórdia incomensuráveis. Amém

Deus abençoe vocês, queridos. 

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